HUMAN RIGHTS DEFENDERS

PROTECTING HUMAN RIGHTS DEFENDERS

Giving human right’s defenders a voice | Human Right Defenders

The situation for human rights defenders concerns us all. Front Line Defenders reported that 321 defenders were killed in 2018. 77% of those killed were defending land rights, the environment or indigenous rights. All of them were standing up to protect their families, their communities and societies. Protecting human rights equals protecting those who fight for human rights and against those who want to violate them.


DISCLAIMER: The views and opinions expressed in the articles published on this site are those of the individual authors and the organisations that they represent. They are not necessarily shared by all of the NGOs that manage the website “defenders.lu”.

ABOUT DEFENDERS

Partners - Organisations and Individuals - of NGOs in Luxembourg are increasingly intimidated, attacked, criminalised and even killed when they stand up for their rights and the rights of the populations they work with.

​We can not and will not leave our partners alone and must continue to share and support their struggles and experiences.

​It is their stories that you will find on this website.

This website is managed by a group of NGOs from Luxembourg with the objective to raise awareness for human rights issues that our partner organisations and members experience in Africa, Asia and Latin America.

We also work together to find better ways and solutions for how to better support our partners in this trying situation.

We are AEIN - Amnesty International Luxembourg * ASTM * Cercle de Coopération * CPJPO * Disneyland Paris * FDH * Les Amis du Tibet * OGBL * Partage * SOS Faim

Updates

Unconditional support to women human rights defenders


Novembre 29th is the international women human rights defenders day. November 29th is also in the middle of orange week and the 16 days campaign to end violence against women. Women human rights defenders are not only harrassed for being human rights defenders but also for standing up as women to defend their rights and those of their communities. They are confronted with a double “burden”. Therefore it is essential to send our uncontitional support to all women, who like Ernawati, recently victim of doxing for her activism, continue to work for human dignity.

Lettre ouverte d’ONG de développement (ONGD)

Suite à la réponse de Monsieur le Ministre de la Coopération et de l’Action humanitaire et de Monsieur le Ministre des Affaires étrangères et européennes (MAEE) à la question parlementaire 2967 sur les défenseur.e.s des droits humains (DDH), les ONGD signataires de cette lettre appellent à ce que la protection et la promotion des DDH soient reconnues comme un enjeu de la politique de coopération au développement luxembourgeoise et que des mesures appropriées soient mises en place pour y répondre.

Dans ce contexte, nous saluons la reconnaissance de la gravité du problème par les deux Ministres, qui expliquent dans leur réponse commune que « plusieurs organisations partenaires d’ONG luxembourgeoises, cofinancées par la Coopération luxembourgeoise ont été, voire sont confrontées à des formes d’harcèlement ou de violences ».

En outre, plusieurs gouvernements ont profité de la crise sanitaire de COVID19 pour intensifier la répression existante contre les DDH, limitant certainement l’espace démocratique dans leurs pays. Comme indiqué dans les Principes directeurs concernant la COVID19 du HCDH des Nations Unies, « les pouvoirs d’urgence doivent être utilisés uniquement pour des objectifs de santé publique légitimes, et non pas pour faire taire l’opposition ou réduire au silence le travail des défenseurs des droits de l’homme et des journalistes ». Nous appelons donc à garder une veille attentive et renforcée à ce sujet.

Il est également encourageant de noter que la Coopération luxembourgeoise estime que des formations sur la question de la protection des DDH pour son personnel sont envisageables et pertinentes. Cette mesure contribuera sans doute à améliorer la compréhension globale de la problématique et pourra enrichir la mise en œuvre de la stratégie de coopération au développement qui a comme thème transversal la promotion des droits humains.

Dans le cadre de la réponse, la Coopération luxembourgeoise informe aussi que des ONGD ont pu bénéficier d’appuis budgétaires supplémentaires pour assurer la sécurité de leurs collaborateurs sur le terrain. Nous invitons la Direction de la Coopération à communiquer officiellement sur les modalités d’octroi de ces appuis budgétaires car cette mesure n’est pas connue par toutes les ONGD. De tels appuis peuvent faire une réelle différence pour les partenaires sur le terrain.

La Coopération luxembourgeoise explique, entre autres, qu’au niveau de la mise en œuvre concrète de projets, le Luxembourg propose un accompagnement psychosocial et légal aux DDH. Face à l’augmentation de la violence et du harcèlement à l’égard de nos partenaires, nous considérons qu’il est important de créer un espace d’échange entre les Ministères concernés et les ONGD afin de pouvoir partager les informations sur les outils disponibles, les adaptations nécessaires ainsi que les expériences et les bonnes pratiques.

En effet, comme mentionné à la fin de la réponse, dans le cadre du Plan d’action national pour le Partenariat pour un Gouvernement Ouvert adopté en 2019, le MAEE a planifié un projet d’appui aux DDH qui devrait permettre un échange entre les Ministères et la société civile « sur les autres formes d’appui qui peuvent être fournies aux DDH et à leurs organisations (p.ex. Appui financier d’urgence, appui juridique, appui en matière de sécurité numérique, accueil temporaire au Luxembourg de DDH devant quitter d’urgence leur pays d’origine) ».

Nous exhortons le MAEE à démarrer ce projet le plus vite possible et la Coopération luxembourgeoise à s’y impliquer activement afin d’installer un espace d’échange avec les ONGD sur cette problématique.

Signataires* : Action Solidarité Tiers Monde (ASTM) Aide à l’Enfance de l’Inde et du Népal (AEIN) Cercle de coopération des ONGD luxembourgeoises Frères des Hommes Luxembourg Fondation Partage Luxembourg (partage.lu) Les Amis du Tibet, Luxembourg SOS Faim

*Les organisations sont engagées dans l’Initiative defenders.lu

The Declaration on Human Rights Defenders and other resources - A booklet for defenders

The Asian Forum for Human Rights and Development (FORUM-ASIA) recognises the need to address the ongoing trends of violations against human rights defenders (HRDs) in Asia, and their key role in ensuring that everyone’s human rights are protected and fulfilled.

To this end, FORUM-ASIA has produced a booklet explanatory of the declaration on the right and responsibility of individuals, groups and organs of society to promote and protect universally recognised human rights and fundamental freedom, commonly referred to as the Declaration on Human Rights Defenders.

This booklet aims to emphasise the role and rights of human rights defenders as well as the responsibilities of others towards them, and to provide practical information to enhance their security.

UN High Commissioner dismayed at restrictions on human rights NGOs and arrests of activists in India

PRESS RELEASE


GENEVA (20 October 2020) – UN High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet on Tuesday appealed to the Government of India to safeguard the rights of human rights defenders and NGOs, and their ability to carry out their crucial work on behalf of the many groups they represent. Bachelet expressed regret at the tightening of space for human rights NGOs in particular, including by the application of vaguely worded laws that constrain NGOs’ activities and restrict foreign funding.

“India has long had a strong civil society, which has been at the forefront of groundbreaking human rights advocacy within the country and globally,” the High Commissioner said. “But I am concerned that vaguely defined laws are increasingly being used to stifle these voices.”

Bachelet cited as worrying the use of the Foreign Contribution Regulation Act (FCRA), which a number of UN human rights bodies* have also expressed concern is vaguely worded and overbroad in its objective. The Act prohibits the receipt of foreign funds “for any activities prejudicial to the public interest.”

The Act, which was adopted in 2010 and was amended last month, has had a detrimental impact on the right to freedom of association and expression of human rights NGOs, and as a result on their ability to serve as effective advocates to protect and promote human rights in India. It is expected that the new amendments will create even more administrative and practical hurdles for such advocacy-based NGOs. Most recently, Amnesty International was compelled to close its offices in India after its bank accounts were frozen over alleged violation of the FCRA.

“The FCRA has been invoked over the years to justify an array of highly intrusive measures, ranging from official raids on NGO offices and freezing of bank accounts, to suspension or cancellation of registration, including of civil society organizations that have engaged with UN human rights bodies,” Bachelet said.

“I am concerned that such actions based on the grounds of vaguely defined ‘public interest’ leave this law open to abuse, and that it is indeed actually being used to deter or punish NGOs for human rights reporting and advocacy that the authorities perceive as critical in nature. Constructive criticism is the lifeblood of democracy. Even if the authorities find it uncomfortable, it should never be criminalized or outlawed in this way.”

The UN Human Rights Committee – which oversees implementation of the International Covenant on Civil and Political Rights to which India is a party – has found** that when a State invokes national security and protection of public order as a reason to restrict the right to freedom of association, the State party must show the specific nature of the threat or risks posed, and limit its responses to those necessary and proportionate to address such threat or risks.

Activists and human rights defenders have also come under mounting pressure in recent months, particularly because of their engagement in mass protests against the Citizenship Amendment Act that took place across the country earlier this year. More than 1,500 people have reportedly been arrested in relation to the protests, with many charged under the Unlawful Activities Prevention Act - a law which has also been widely criticized for its lack of conformity with international human rights standards.

Charges have also been filed under this law against a number of individuals in connection with demonstrations that date back to 2018. Most recently, the 83-year-old Catholic priest Stan Swamy, a long-standing activist engaged in defending the rights of marginalized groups, was charged and reportedly remains in detention, despite his poor health.

“I urge the Government to ensure that no one else is detained for exercising their rights to freedom of expression and peaceful assembly – and to do its utmost, in law and policy, to protect India’s robust civil society,” the High Commissioner said. “I also urge the authorities to carefully review the FCRA for its compliance with international human rights standards and to release people charged under the Unlawful Activities Prevention Act for simply exercising basic human rights that India is obligated to protect.”

Earlier this year, in a welcome development for advocacy-based NGOs, India’s Supreme Court significantly narrowed the definition of what constitutes a “political activity” under the FCRA. “I encourage India’s national institutions to strengthen the social and legal protections that enable civil society to function freely and contribute to progress,” the High Commissioner said.

Bachelet said the UN Human Rights Office would continue to closely engage with the Government of India on issues relating to the promotion and protection of human rights, and will also continue to monitor developments that positively and negatively affect civic space and fundamental rights and freedoms.

Philippines: Two human rights defenders assassinated within one week


In the course of August 2020, civil society in the Philippines and their supporters throughout the world were shocked at the killing of two human rights defenders in just one week. One of the victims, Randall Echanis, was the deputy secretary general of ASTM’s partner organisation, KMP, the Peasant Movement of the Philippines. Aged 71, he had worked for agrarian reform and peasant rights for some 40 years and had participated as a consultant in the peace talks between the National Democratic Front of the Philippines and the Government of the Philippines, particularly with regard to questions of agrarian reform and rural development. He had also helped to set up the national human rights advocacy organisation Karapatan and had been imprisoned under three Filipino presidents because of his work. Echanis had been tortured before being killed together with a neighbour in his rented apartment in Quezon City, Metro Manila.

Randall Echanis was buried on 17 August. That same day, Zara Alvarez, aged 39 and a single mother with an 11-year old daughter, was brutally shot dead near her home in Bacolod City on Negros Island. Zara was a research and advocacy officer for the Negros Island Health Integrated Program and a member of the Board of Trustees of the Council for Health and Development, a former partner of ASTM, a community organiser and a paralegal worker for Karapatan-Negros. She had worked for the rights of landless peasants and agricultural workers in Negros for many years, which led to her being imprisoned for almost two years under former president Gloria Macapagal-Arroyo between 2012 and 2014. During the COVID-19 pandemic, Zara had been coordinating and conducting relief operations as part of a community health program, despite receiving repeated threats to her life and safety. She was the 13th member of Karapatan to be assassinated since President Duterte came to power in 2016.

An all too familiar pattern of threats and harassment

Both Randall Echanis and Zara Alvarez had received regular threats in relation to their human rights work for years prior to being killed. Their names had been included on a list of 649 activists, human rights defenders, government critics and others that was drawn up in 2018 by the Department of Justice requesting a Manila court to declare them “terrorists” under the Human Security Act of 2007. Their names were later removed from the list along with most of the others but the threats and harassment by alleged State forces continued.

Zara’s photo had also appeared on posters that circulated in Bacolod City, Negros, later in 2018, alongside those of other rights defenders, organizers and lawyers, including Atty. Benjamin Ramos, director of PDG, one of ASTM’s partner organisations. Those depicted were labeled as communist terrorists.

This strategy of “red-tagging” or labeling social activists and critics of the regime as communists is a particularly dangerous form of harassment since, under the current violently repressive regime, it essentially an invitation to state agents such as the police and military, to kill those listed with no fear of repercussions. Benjamin Ramos and three others who appeared on the posters in 2018 have since been assassinated: no one has so far been arrested or brought to justice for their murders.

Immediately after the killing of Zara Alvarez, one of her colleagues at Karapatan received a death threat on Facebook, warning her that she would be next. She had also appeared on the list of suspected terrorists and her photo was included in the same poster.

International pressure on Duterte is increasing

After these two most recent killings, messages of outrage and solidarity poured in, both from international civil society organisations and UN bodies. The numerous reactions show how the dramatic escalation in the numbers of extrajudicial killings of human rights and environmental defenders, along with the thousands of victims of Duterte’s ruthless “war on drugs”, is being closely monitored internationally. International human rights organisations such as Global Witness, Frontline Defenders and Amnesty International have reported regularly on the appalling human rights situation in the country. According to a recent report by Global Witness[1], for example, in 2019 the Philippines was the deadliest country in Asia for land and environmental rights defenders and second only to Colombia worldwide.

In a reaction to the killings, a spokesperson for the UN High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet, issued a statement stressing the need for “independent, thorough and transparent investigations into the killings, for those responsible to be held to account, for effective measures to be taken to protect other at-risk human rights defenders and to halt and condemn incitement to hatred against them.” The UN body also called on the Government of the Philippines to ensure that the relevant agencies cooperate fully with investigations by the Commission on Human Rights of the Philippines, which the Duterte administration has so far refused to do.

A damning report on the situation of human rights in the Philippines presented by Michelle Bachelet to the UN Human Rights Council on 30 June 2020[2], stated that her Office had verified the killings of at least 208 human rights defenders, journalists and trade unionists between January 2015 and December 2019 and recommended that the Human Rights Council begin an investigation into the extrajudicial killings perpetrated in Duterte’s anti-drug campaign and other charges of human rights violations, including abuses against activists, lawyers, journalists, environmental defenders and indigenous peoples. Luxembourg was among the countries that spoke in support of the report at the meeting of the Human Rights Council.

In a follow up to the report, on 27 August 2020 a group of civil society organisations wrote to the member and observer States of the UN Human Rights Council urging them to adopt a resolution establishing an independent international investigative mechanism on extrajudicial executions and other human rights violations committed under the Duterte administration at its next session.

The report was also critical of the proposed new Anti-Terrorism Act that had been submitted to President Duterte for signing into law because of its very broad definition of terrorism and expansion of the period of detention without warrant. Bachelet pointed out that the Anti-Terrorism Act “heightens our concerns about the blurring of important distinctions between criticism, criminality and terrorism” and that it could have a “further chilling effect on human rights and humanitarian work, hindering support to vulnerable and marginalized communities”. Bachelet therefore called on the President not to sign the law but rather to review it and make modifications that would prevent it being misused against people engaged in peaceful criticism and advocacy. However, her appeal to Duterte fell on stony ground and just days later he signed the Anti-Terrorism Bill. Opposition to it continues however and 29 petitions have been filed with the Supreme Court challenging the constitutionality of the Anti-Terrorism Act and requesting a temporary restraining order on its implementation.

While she was imprisoned, Zara Alvarez wrote a public letter, concluding with the following words: “Still, one voice is a noise, but more voices will become the voice of freedom, soon we will realize that everybody is singing the song of the people, taking a stand to end political persecution and demanding justice to all victims of human rights violations. Time will come that no amount of fear can stop us in cultivating everybody’s freedom.”

[1] Global Witness: Defending Tomorrow: The climate crisis and threats against land and environmental defenders, July 2020. (www.globalwitness.org)

[2] Report of the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights on the situation of human rights in the Philippines, UN Doc. A/HRC/44/22, 4 June 2020

ASSASSINAT D’UN COOPERANT INTERNATIONAL AU GUATEMALA


« C’est avec une immense tristesse que nous confirmons le décès de notre collègue Benoît Maria, responsable d’AVSF au Guatemala » a écrit l’équipe de l’association française « Agronomes et Vétérinaires Sans Frontières » sur son site web le 11 août dernier. Et de poursuivre en soulignant que « Benoît a été lâchement assassiné par des individus armés dans la région de Santa Cruz del Quiché, le 10 août 2020, alors qu’il se rendait sur son lieu de travail dans les communautés indigènes ».

L’humanitaire âgé d’une cinquantaine d’années vivait au Guatemala depuis plus de 20 ans, où il était le responsable des activités d’AVSF, en charge de la mise en œuvre de projets agricoles et de défense des droits des paysans et communautés indigènes, pour l’amélioration de leurs conditions de vie.

Cet assassinat bouleverse l’ensemble de coopérants internationaux au Guatemala et à travers le monde, qui partagent cette peine. En ce moment tragique, nous pensons, toutes et tous, d’abord à sa famille et ses proches, au Guatemala et en France.

Plus d’information sur le site d’AVSF

An average of 4 land and environmental defenders killed each week


The Global Witness Report the killings of land and environmental defenders in 2019 shows the highest number yet have been murdered in a single year. 212 land and environmental defenders were killed in 2019.

For years, land and environmental defenders have been the first line of defence against climate breakdown. Yet despite clearer evidence than ever of the crucial role they play, far too many businesses, financiers and governments fail to safeguard their vital and peaceful work.

The climate crisis is arguably the greatest global and existential threat we face. As it escalates, it serves to exacerbate many of the other serious problems in our world today – from economic inequality to racial injustice and the spread of zoonotic diseases.
For years, land and environmental defenders have been the first line of defence against the causes and impacts of climate breakdown. Time after time, they have challenged those companies operating recklessly, rampaging unhampered through forests, skies, wetlands, oceans and biodiversity hotspots.

DÉFENDRE LES DÉFENSEURS DES DROITS HUMAINS, AUSSI EN TEMPS DE CRISE SANITAIRE


Alors que de nombreux gouvernements sont en train de mettre en place des mesures exceptionnelles pour lutter contre le virus COVID-19, Action Solidarité Tiers Monde (ASTM) constate, à travers les expériences de certains de ses partenaires et réseaux dans les pays du Sud, l’utilisation abusive de l crise sanitaire pour restreindre l’action de la société civile et des défenseur-e-s des droits humains (DDH) en particulier.

Dans la plupart des pays dont les partenaires de l’ASTM sont issues, les DDH travaillaient déjà dans des contextes à risque et d’insécurité avant l’apparition de la pandémie. L’imposition de restrictions abusives dans le cadre des états d’urgence est susceptible d’aggraver leur situation. Afin que les DDH puissent poursuivre leur travail de promotion et de protection des droits en toute sécurité – un travail plus que jamais nécessaire en temps de crise – l’ASTM a élaboré une série de recommandations à l’intention du gouvernement luxembourgeois.

Minga - Voces de Resistencia


Dans le cadre du Festival Cinéma du Sud, les défenseur-e-s des droits humains sont à l’honneur ce vendredi 31 juillet avec la projection de Minga – Voces de Resistencia.

De la Patagonie aux montagnes du Mexique, des communautés se soulèvent. Elles dénoncent la destruction de leurs territoires et de leurs vies. Puisant dans leurs héritages culturels, elles s’organisent pour arrêter le carnage et créer des solutions inspirantes.

Le documentaire Minga est un écho de ces voix de résistance. Zapatistes, Mapuche, mouvements paysans, Garifunas, Lencas, mouvement des « sans terre », Guaranis Kaiowas, Nasas, Wayuus, les peuples originaires d’Amérique latine, comme les descendants de celles et ceux qui y sont venus de gré ou de force, cultivent un lien à leur territoire qui questionne notre propre rapport au monde.

Lorsqu’arrivent les mines, les forages pétroliers, les projets touristiques ou que les forêts sont rasées pour y planter canne à sucre et soja, ces communautés s’opposent au péril de leurs vies à ces « projets de mort ». Ces femmes et ces hommes distinguent avec clairvoyance les racines des maux qui les rongent, et proposent autant de solutions.

Réalisateurs: Pauline Dutron et Damien Charles

Documentaire (2019)

Durée: 76 min.

Version: VO sous-titres français (19h00) / sous titres anglais (21h30)

Prix: 6 €

Vente en ligne:https://sallevirtuelle.25eheure.com/

RESPONSES TO COVID-19 AND STATES’ HUMAN RIGHTS OBLIGATIONS


All governments and other actors involved in and affected by the COVID-19 outbreak must ensure that international human rights law and standards are at the centre of all responses to COVID-19, in order to best protect public health and support people who are most at risk of adverse impacts.

Amnesty International published a paper that examines the human rights concerns and challenges that often emerge as states respond to epidemics – with specific reference to state responses to COVID-19 – across different phases of the response, and summarizes states’ human rights obligations and the key human rights laws, standards and principles that must be reflected in these responses.

Table of Contents

La crise du COVID-19: La situation au Niger en péril


Alors que la crise du Coronavirus mobilise l’essentiel de l’attention médiatique, Amnesty Luxembourg et SOS Faim s’inquiètent du prétexte qu’elle offre au pouvoir exécutif nigérien pour mener au grand jour une répression qui se caractérise notamment par des détentions arbitraires d’activistes engagés pour la défense des droits humains.

Lundi 16 mars 2020, dans les rues de la capitale Niamey, des Nigériens se sont soulevés pour dénoncer la corruption et notamment des détournements de fonds dans l’achat de matériel militaire. En réaction immédiate, tous les manifestants ont fait l’objet de poursuites pour « participation à une manifestation non autorisée ». Le lendemain, huit membres de la société civile nigérienne ont été arrêtés à cause de leur participation à cette initiative. La veille, la manifestation avait certes été interdite dans le cadre de la prévention du coronavirus, mais sans qu’aucune notification ne soit adressée au mouvement Tournons la page (TLP) Niger, à l’origine de cette initiative.

Parmi les personnes arrêtées figurent notamment Maïkoul Zodi et Moussa Tchangari (de l’ONG « Alternative Espaces Citoyens », partenaire de SOS Faim), qui avaient déjà été arrêtés en 2018, pour être libérés après avoir subi respectivement huit et quatre mois de détention arbitraire pour « organisation et participation à une manifestation interdite ».

Quelques semaines plus tôt, le jeudi 5 mars 2020, Mamane Kaka Touda, jeune journaliste et également membre de l’ONG « Alternative Espaces Citoyens », avait été arrêté chez lui et placé en garde à vue pour « diffusion de données tendant à troubler l’ordre public ». Son seul crime fut la publication d’un post sur le réseau Facebook alertant sur la présence d’un premier cas suspect de coronavirus au service des urgences de l’hôpital de Niamey.

Ces pressions sur les journalistes nigériens et les atteintes à la liberté d’expression qu’elles impliquent ne sont pas nouvelles. Depuis quatre ans, elles révèlent l’incapacité du gouvernement nigérien à mener un dialogue social élargi et sont le signe d’une dérive autoritariste indéniable.

Dès le 17 mars, L’Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l’Homme déclarait « condamner fermement cette nouvelle vague d’arrestations arbitraires au Niger » et appelait « les autorités nigériennes à respecter l’ensemble des droits garantis par les instruments internationaux et régionaux de protection des droits humains ratifiés par le Niger, en particulier s’agissant des droits aux libertés d’association, de réunion pacifique et d’expression, et à mettre fin à toute forme de harcèlement, y compris au niveau judiciaire, à l’encontre de l’ensemble des défenseurs des droits humains dans le pays ».

SOS Faim et Amnesty Luxembourg avaient déjà alerté le Ministère des Affaires étrangères lors des événements de 2018 et tiennent à réitérer ici leur entier soutien aux membres de la société civile nigérienne engagés pour la défense des droits humains fondamentaux et pour l’exercice d’une démocratie réelle, qui ne saurait se limiter à des échéances électorales tous les 5 ans.

Par un courrier en date du 22 avril 2020, SOS FAIM et Amnesty ont sollicité les autorités luxembourgeoises afin qu’elles mettent tout en œuvre pour ne pas cautionner par leur silence les atteintes aux droits fondamentaux par l’exécutif nigérien.

Alors que le Niger est un pays partenaire de la Coopération luxembourgeoise, le Luxembourg ne peut rester sans réagir. Il doit œuvrer à la sauvegarde du pluralisme politique et de la liberté d’expression, comme partout ailleurs dans le monde.

SOS Faim interroge M. Asselborn sur les dispositions que le Luxembourg compte prendre, afin de condamner ces violations de libertés, et sur la pression internationale que Luxembourg peut faire peser pour libérer les personnes détenues arbitrairement, qui plus est dans des conditions sanitaires qui menacent leur vie au regard de la pandémie qui sévit actuellement.

Nouvelle vague de répression au Niger


Au Niger, dans l’ombre de l’actualité du Corona Virus, les organisations de la société civile (syndicats, associations de défense des droits de l’Homme, …) sont victimes d’une nouvelle vague de répression.

Depuis quelques semaines, plusieurs activistes ont été interpellés et emprisonnés au Niger, dont deux membres de notre organisation partenaire Alternative Espace Citoyens (AEC) ; des mesures qui ne visent qu’à punir leurs activités pacifiques et légitimes de défense des droits humains. Plusieurs de ces activistes avaient déjà été arrêtés en 2015 et plus dernièrement en 2018, dans le cadre d’une vague d’arrestations liée à la contestation contre la loi de finances, critiquée par une partie de la société civile nigérienne. A cette époque les OSC européennes avaient déjà largement manifesté leur soutien et pris position pour demander leur libération, dans un contexte d’atteinte aux libertés fondamentales sous couvert de lutte contre le djihadisme et risque d’attentats terroristes.

La restriction de l’espace public et des libertés publiques (liberté d’expression, liberté de la presse, liberté d’association, de manifestation etc.) s’aggrave encore aujourd’hui avec les mesures de lutte contre le Corona Virus et la menace d’un état d’urgence sanitaire. “L’interdiction de manifester pour la société civile est devenue la norme et non l’exception”*.

Avec CCFD-Terre Solidaire et des organisations alliées, SOS Faim dénonce cette situation et défend la libération de 7 activistes via le communiqué de presse suivant :

Depuis son interpellation le 5 mars 2020, Kaka Touda, journaliste, activiste et coordinateur des programmes Jeunesse chez notre partenaire AEC est en détention, accusé de “diffusion de données susceptibles de troubler l’ordre public”, suite à une publication qu’il a faite sur les réseaux sociaux faisant état d’un “cas suspect de coronavirus” à Niamey. Son procès est reporté sine die, dans un contexte où le gouvernement a suspendu l’activité des juges dans le cadre des mesures de prévention à la propagation du Corona Virus.

Dans la suite d’un rassemblement organisé le 15 mars à Niamey pour dénoncer un détournement de fonds publics (millions d’€) pour l’achat de matériel d’armement destiné à lutter contre le terrorisme, 15 personnes ont été interpellées et six d’entre elles (dont le président d’AEC) sont détenues et poursuivies pour « participation à une manifestation interdite et complicité d’incendie volontaire ». Deux jours auparavant, le gouvernement nigérien avait interdit tout rassemblement de plus de 1000 personnes compte tenu du coronavirus à travers un communiqué mais la notification d’interdiction de manifester n’a pas été adressée aux organisateurs de la manifestation (Tournons La Page Niger). A noter que le rassemblement a été réprimé violemment (nombreux heurts, déclenchement d’un incendie, 3 morts).

Par ailleurs la Commission Nationale des Droits Humains (CNDH), dans le cadre de la gestion des évènements du 15 mars (visite des personnes interpellées pour s’enquérir de leurs conditions d’arrestation et de détention provisoire) a été gravement entravée dans l’exercice de ses missions par la Direction Générale de la Police Nationale, ce qui constitue une violation grave du droit et une atteinte aux principes de séparation des pouvoirs.

Pétition pour la libération de Kaka Touda : https://www.amnesty.be/veux-agir/agir-ligne/petitions/article/niger-enferme-alerte-covid

*Rapport de TLP Niger du 24 mars 2020 Niger : quand l’antiterrorisme justifie la restriction de l’espace public – Rapport sur les interdictions de manifestation et de réunion au Niger depuis 2018 : https://fr.calameo.com/read/004269104ab97872a4da7

Tribune de Laurent Duarte (Secours Catholique, coordinateur de Tournons la Page en France) :https://blogs.mediapart.fr/laurent-duarte/blog/200320/unissons-nous-contre-la-restriction-de-lespace-civique-en-afrique-francophone

Compte Twitter de Tournons La Page

Chronique de Sonia Devillers du 11 mars sur France Inter sur la détention de Kaka Touda :https://www.franceinter.fr/emissions/l-edito-m/l-edito-m-11-mars-2020

Article dans le Figaro (comme quoi …) sur la détention de Kaka Touda : https://www.lefigaro.fr/sciences/coronavirus-un-activiste-nigerien-en-garde-a-vue-apres-une-fausse-alerte-20200306

Article rédigé par SOS Faim

Attacks against human rights defenders in the context of development activities are wide


Inclusive and sustainable development requires an environment where all people are free to express their views, to exercise their rights, and to fully participate in the decisions impacting their lives and their communities.

Yet today these human rights defenders are increasingly subjected to threats and attacks for their efforts, including harassment, physical violence, criminalization, arbitrary detention, and killing. What’s more, these threats and attacks are increasingly taking place in the context of activities undertaken in the name of development.

Through 25 case studies, Uncalculated Risks explores the nature of the threats and attacks against defenders in development, and examines the role of development finance institutions (DFIs) in mitigating or exacerbating these risks.

Findings

Threats and attacks against human rights defenders in the context of development activities are widespread.

Though they take many different forms, the threats and attacks often start with the labeling of communities, groups, and individuals as “anti-development.”

The imposition of development activities without the consent or meaningful consultation of local communities and marginalized groups is one of the key root causes of threats for defenders in development.

Development finance institutions have a duty to respect human rights and to ensure that their investments are not putting people at risk.

Yet too often, development interventions exacerbate risks for defenders due to lack of adequate attention to the rights and interests of local communities and marginalized populations, and to the contextual risks and power imbalances that may cause them to bear negative impacts or to be made vulnerable.

Early warning signs of potential threats to defenders are often missed or ignored.

DFIs have a wide range of resources and influence that can be utilized to change the risk equation for defenders under threat, but often fail to proactively develop this leverage or are reluctant to utilize the leverage they have.

DFIs often remain silent in the face of threats and attacks, or responses come too little, too late and defenders and communities are left without protection or remedy for harm.

Several DFIs are beginning to grapple with threats to defenders in development, but much more is needed.

Read the case studies https://rightsindevelopment.org/uncalculatedrisks/

Au Niger, un défenseur emprisonné pour “diffusion de données de nature à troubler l’ordre public”

Aujourd’hui, journée “Justice morte” dans tous les tribunaux du Niger, le procureur de la république près le tribunal de grande instance de Niamey et son adjoint n’ont, eux, quitté leurs bureaux que le temps d’une petite pause. La quasi-totalité des magistrats et avocats étant en grève, il n’y avait pas beaucoup de prévenus, de justiciables et autres usagers à servir; mais, il fallait que eux au moins, et aussi le président du tribunal, soient là pour montrer que la justice n’est pas morte et qu’elle peut sévir même en pareille circonstance contre les acteurs de la société civile.

Après une longue journée, la décision de l’un des magistrats les plus consciencieux, un de ceux qui n’ont pas suivi le mot d’ordre du Syndicat autonome des magistrats du Niger (SAMAN), à savoir le procureur adjoint, est tombée comme un couperet : Kaka Touda Mamane, militant actif et employé de l’association Alternative Espaces Citoyens, ira dormir ce soir à la prison civile de Niamey.

Kaka Touda Mamane (photo personelle)

Pourquoi ? parce qu’il a osé publier une information que personne ne dément; mais, une information qu’il aurait fallu, selon ceux qui l’ont gardé à vue pendant quatre jours dans les locaux de la police judiciaire et qui ont décidé finalement de l’envoyer se reposer en prison, qu’il garde pour lui tout seul.

Au cours des quatre jours de garde à vue qu’il a passé à la police judiciaire, Kaka Touda s’est défendu, comme il se doit, contre l’accusation de “diffusion de données de nature à troubler l’ordre public”; et c’est pour cela qu’il a fallu trouver autre chose, une plainte de l’hôpital national de référence, pour continuer à le garder, afin que son cas serve de leçon. Cette plainte n’est venue qu’à la dernière minute, au moment où il n’est plus possible de renouveler la garde à vue du pauvre lanceur d’alerte. Elle est une aubaine, pour le procureur adjoint qui s’est désolé de l’absence du plaignant au moment d’envoyer Kaka en prison.

Ainsi donc, à Niamey, la capitale, la justice n’est pas morte; elle est vivante et elle a frappé un lanceur d’alerte, un défenseur des droits humains. Elle a frappé un défenseur des droits avec le marteau de la loi sur la cybercriminalité, au moment ses principaux acteurs, les magistrats membres du SAMAN et les avocats, se battent pour qu’elle s’occupe de la criminalité et de la délinquance financières ayant marqué la gestion des fonds alloués au ministère de la défense nationale. Le parquet auquel magistrats et avocats demandent instamment de s’occuper des criminels qui se sont enrichis de la guerre, s’est bien occupé de Kaka Touda. Le symbole est lourd : un défenseur des droits humains se retrouve en prison le jour où tous les magistrats et avocats du pays sont vent-débout contre l’impunité des criminels économiques et pour l’indépendance de la justice.

Bravo Monsieur le procureur, ça c’est du bon boulot, très bon boulot même; ça peut réveiller ceux et celles qui dorment tranquillement sur leurs lauriers. Mais, Kaka sortira de prison, tôt ou tard; et la justice triomphera un jour sur cette terre africaine. Oui, tôt ou tard. La lutte continue !

Moussa Tchangari, 9 mars 2020

Front Line Defenders launches Global Analysis 2019


Reviewing the state of the world for human rights defenders in 2019

Front Line Defenders recently published their global analysis on the situation of human rights defenders (HRD) worldwide. In 2019, 304 people in 31 countries were targeted and killed for their work according to data collected by Front Line Defenders. 40% of those killed worked on land, indigenous peoples and environmental rights.

“Women defenders who are on the front lines are punished for their public work by having their private lives attacked and their role as mothers, wives and partners questioned” - FLD Deputy Head of Protection, Meerim Ilyas

Download the report: https://www.frontlinedefenders.org/sites/default/files/global_analysis_2019_web.pdf

Les interdictions de voyage pour Omar Barghouti


Omar Barghouti est cofondateur de la campagne BDS (Boycott Désinvestissement et Sanctions) lancée en 2005 par la société civile palestinienne. La campagne BDS est une campagne non violente qui propose le boycott, le désinvestissements et les sanctions en vue de réaliser les buts suivants: la fin de l´occupation militaire et de la colonisation des territoires palestiniens, des droits égaux des Palestiniens vivant en Israël et le droit du retour des réfugiés palestiniens.

Les dirigeants politiques israéliens ont à plusieurs reprises réitéré que la campagne BDS est une menace pour l´État d´Israël. La campagne BDS serait, après l´État iranien, la deuxième menace pour Israël.

C´est ainsi que Omar affronte régulièrement des menaces. Il a à maintes reprises été empêché de voyager comme ce jour en avril 2019 quand une délégation du Luxembourg en visite à Ramallah a pu le rencontrer justement parce qu´il avait été interdit de voyager aux États-Unis. Il reçoit régulièrement des menaces et est déclaré et connu comme persona non grata en Israël. Omar Barghouti se dit craindre pour sa personne physique après avoir reçu des menaces israéliennes, officielles et à peine voilée de nuire physiquement à sa personne. Le ministre israélien de l´intérieur a également menacé de révoquer son statut de résident permanent en Israël. La plus grave de ces menaces, cependant, est venue du ministre israélien des Renseignements qui l´a menacé, lui et ses collègues, d’ « élimination civile ciblée ».

Human Rights Watch a condamné les interdictions de voyager d´ Omar Barghouti en déclarant que cette mesure « semble une tentative pour punir [Barghouti] d’exercer son droit au militantisme politique pacifique, en utilisant l’arsenal du contrôle bureaucratique sur les vies palestiniennes ».

Omar Barghouti et ses collègues ont besoin de la solidarité et du soutien international face à ces menaces qui n´en restent pas là. Nous savons que l´État israélien a toutes les compétences de surveiller le territoire palestinien, sa population et ses mouvements de sa population, dans tous ses détails et elle le fait. Partageons les messages des défenseurs des droits humains et n´ayons pas peur nous d´être ciblés, stigmatisés ou diffamés.

TWICE AS MANY PEOPLE LIVE IN REPRESSED COUNTRIES COMPARED TO A YEAR AGO


Findings based on data released today by the CIVICUS Monitor, a global research collaboration which rates and tracks respect for fundamental freedoms in 196 countries.

The CIVICUS Monitor has today released People Power Under Attack 2019, a new report showing that the fundamental freedoms of association, peaceful assembly and expression are backsliding across the world. In the space of a year, twice as many people are living in countries where these civic freedoms are being violated: 40% of the world’s population now live in repressed countries - last year it was 19%.

The report, which is based on data from the CIVICUS Monitor, a global research collaboration, shows that civil society is under attack in most countries. In practice, this means that just 3% of the world’s population are now living in countries where their fundamental rights are in general, protected and respected – last year it was 4%.

Pour la reconnaissance des défenseur-e-s des droits humains


En cette journée internationale des défenseur-e-s des droits humains[1], le groupe de travail et d’échange pour les défenseur-e-s des droits humains, constitué par plusieurs organisations de la société civile luxembourgeoise, veut rendre hommage aux femmes et hommes qui, parfois au péril de leur vie, défendent les droits des autres, et leur apporter ainsi la reconnaissance dont elles-ils ne jouissent pas dans leur pays, en lançant le site d’information www.defenders.lu.

Selon les rapports de plusieurs organisations non gouvernementales, le nombre de défenseur-e-s des droits humains assassiné-e-s n’a cessé d’augmenter ces dernières années. En 2018, ces assassinats ont concerné 321 personnes dans 27 pays, chiffre en augmentation constante. 77% des assassiné-e-s défendaient les territoires, les communautés indigènes et les droits environnementaux. L’Amérique latine enregistre 75% de ces assassinats. Au moins 49% des personnes tuées avaient déjà reçu une menace directe spécifique. 12% des personnes tuées étaient des femmes. Selon l’organisation Front Line Defenders, qui fait ses statistiques tristes, « ce qui rend d’autant plus préoccupante la réaction discrète à ces morts, c’est le manque de reconnaissance du rôle que jouent ces défenseurs dans la protection de l’environnement »[2]. L’aggravation de cette situation concerne par ailleurs de plus en plus des organisations partenaires d’ONG soutenues par la coopération luxembourgeoise.

Les meurtres ne sont que la partie émergée de l’iceberg d’un ensemble de stratégies de criminalisation et de harcèlement politique, juridique, physique, médiatique ou sexuel des défenseur-e-s auxquels ils doivent faire face dans leur travail quotidien.

Par conséquent, l’une des contributions les plus pertinentes de la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’Homme[3] est l’établissement, en tant qu’obligation internationale, de la nécessité des Etats de leur apporter soutien et protection dans le cadre de la tâche qu’ils accomplissent et qui devient chaque jour plus difficile et risquée.

Selon Michel Forst, Rapporteur spécial des Nations Unies sur la situation des défenseurs des droits de l’homme, il est essentiel de changer de narratif, cesser les diffamations auxquelles les défenseur-e-s sont confronté-e-s, offrir un espace de reconnaissance aux défenseur-e-s, et montrer des portraits et des récits témoignant de la diversité et de l’investissement des défenseur-e-s. Cela est l’objectif principal de notre site. Notre but est de permettre aux ONG luxembourgeoises de témoigner des réalités que vivent leurs partenaires et les communautés avec lesquelles ils travaillent. Nous voulons contribuer à porter ces voix qui ne sont entendues que trop rarement au Luxembourg.

Au nom du groupe de travail et d’échange pour les défenseur-e-s des droits humains

www.defenders.lu

Contacts presse :

Magali Paulus, magali.paulus@fdh.lu, 46 62 38 ou 691 423 179

Julie Smit, julie.smit@astm.lu, 691 507 473

[1] Selon les Nations Unies « L’expression « défenseur des droits de l’homme » désigne toute personne qui, individuellement ou en association avec d’autres, œuvre à la promotion ou à la protection des droits de l’homme. Les défenseurs des droits de l’homme se reconnaissent avant tout à ce qu’ils font, et la meilleure façon d’expliquer cette expression est de présenter leur action (…) et certains des contextes dans lesquels ils travaillent (…). […]. L’expression « défenseur des droits de l’homme » s’utilise de plus en plus fréquemment depuis l’adoption de la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’homme en 1998. Jusque-là, les termes les plus couramment utilisés étaient notamment « militant », « professionnel », « travailleur » ou « surveillant » des droits de l’homme. L’expression « défenseur des droits de l’homme » paraît plus pertinente et plus utile. » https://www.ohchr.org/FR/Issues/SRHRDefenders/Pages/Defender.aspx

[2] FRONT LINE DEFENDERS GLOBAL ANALYSIS 2018

[3] Vous pouvez consulter la déclaration ici : https://www.ohchr.org/FR/Issues/SRHRDefenders/Pages/Declaration.aspx

New report: People defending the environment are being murdered


Environmental defenders are under attack. A new report released today by the Swedish Society for Nature Conservation (SSNC) clearly demonstrates that people who protect the environment and human rights are increasingly being monitored, threatened, harassed – and even murdered.

The results are deeply troubling:

The Assassination of Atty. Ben Ramos Jr. and the on-going threats to members of his organization PDG


The Philippines have been described as a semi-feudal society with a democratic constitution. Despite a democratic structure with regular elections, political and economic power remains in the hands of a limited number of elite families, who will go to any lengths to defend their privileges. Chronic poverty and food insecurity continue to affect a large percentage of the population. Since the current president, Rodrigo Duterte, who came to power in 2016, ended peace talks with the National Democratic Front/Communist Party of the Philippines (2017), who had demanded socioeconomic improvements in return for a continuing ceasefire, a vicious crackdown on all forms of opposition has been taking place. In the southern island of Mindanao martial law has been in place since 2017, while a de facto situation of martial law prevails in many other areas of the country, including the island of Negros.

What is the general human rights situation in the country? Are there any known issues affecting human rights defenders (HRD)?

HRDs and land and environmental rights activists in the Philippines have been the subject of extrajudicial killings, torture, enforced disappearances, arbitrary detention, vilification, trumped up charges and harassment for decades. However, under the current president the situation has deteriorated dramatically. Organizations or individuals, including journalists, lawyers, unionists, rights activists, in short anyone who criticizes the government’s policies, in particular the ruthless “anti-drug campaign” that has led to the killing of thousands of drug users and pedlars, are systematically denounced as enemies of the state and accused of belonging to or supporting the New People’s Army, the armed wing of the Communist Party of the Philippines. This vilification of critical voices is often the first stage in a process that ends in the assassination of the victims. Since Duterte came to power in 2016 and August 2019, at least 200 HRDs, 14 journalists and 43 lawyers have been killed. The killers are rarely prosecuted.

The Philippines is considered to be the most dangerous country in the world for environmental defenders, with thirty murdered in 2018 alone; many more cases remain unrecorded.

Description of the case of human rights violation

Attorney Benjamin Ramos Jr. was a prominent human rights lawyer, a founder member of the National Union of People’s Lawyers in the Philippines and Secretary General of the NUPL chapter in Negros Occidental. He was also a founding member of the network MASIPAG in the Visayas region of the Philippines and founder and director of Paghida-et sa Kauswagan Development Group (PDG), a local organization supporting local peasant, landless farmers and fisherfolk and their organizations in their struggle for land rights and promoting the development of organic farming as a means to improve their agricultural production. PDG has been a partner of ASTM since 2013.

Description of the case of HR violation

Benjamin Ramos was shot and killed in Kabankalan City, Negros, Philippines on 6 November 2018. Prior to his murder, in April 2018 his name and photo had appeared on a poster publicly displayed by the Negros branch of the Philippines National Police (PNP) together with the photos of other HRDs and civil society leaders accused of having ties to the Communist Party of the Philippines and New People’s Army. This act essentially made him and the others an open target for assassination as described above.

What HR activities was he involved in?

Various areas of Ben Ramos’ work had made him unpopular with big landowners and private companies in Negros over many years. This includes his organizing and mobilizing work with the local peasant and fisherfolk communities, helping them to claim their rights, particularly land rights, campaigning against the exploitation of natural resources by large corporations as well as by providing free legal services to clients to who could not otherwise have afforded a lawyer, including landless peasants, sugarcane workers, environmentalists, activists, political prisoners, and victims of enforced disappearances and extrajudicial killings in Negros Occidental.

Just before his assassination, Ben Ramos had been supporting the families of nine farmers who had been massacred on a sugar cane plantation in the north of Negros. The farmers had been participating in “bungkalan”, the practice of planting crops on unused land in order to produce food for the families during the period between planting and harvesting when it is hard to earn any money. This is a tool often used in land rights campaigns in the Philippines.

Until now (December 2019) no one has been brought to justice for the murder of Ben Ramos. The Philippine National Police has ordered an investigation into his killing but has yet to release its findings.

What happened after the incident of HR violation? What actions were taken by the organisation affected?

Since the assassination of Ben Ramos, his widow, who took over as head of the organization after his death, and members of the PDG staff have been subjected to frequent intimidation, surveillance and received death threats in the form of text messages and anonymous phone calls, mostly from individuals and organizations linked to the military, that has a strong presence in Negros. PDG has been referred to as an enemy of the state.

PDG immediately adopted a number of practical security measures such as encrypted email communication, being discreet about their movements and have strengthened their CCTV installation, while at the same time continuing their work as best as possible. They refuse to give up their work and are organizing a campaign to demand justice for Ben. This campaign has been taken up by support groups in Europe.

PDG has also approached various organizations that provide assistance to HRDs in peril for financial support (Lifeline, FIDH, ProtectDefenders).

The partnership between PDG and ASTM

PDG has been a partner organisation of ASTM since 2013. The activities supported include strengthening the organisational capacities of local farmers’ organisations in the context of land reform, training of paralegals in the villages, capacity development for organising campaigns and increasing the capacity of the local organisations to improve their productivity through sustainable agriculture as well as the development of community-based health care systems.

In what sense have the HR violations that took place been an obstacle to the development work of the South partner?

The loss of Ben Ramos as the key figure at PDG obviously had a severe impact and the organization needed time to adjust. While PDG is continuing its activities as well as possible in this repressive situation, a few members of local communities they work with withdrew for fear of further attacks. Also some PDG staff had to take additional security measures and cannot always go to the communities.

The killing of Ben Ramos and the continuing harassment and threats to PDG have also led to financial difficulties for the organization, as Ben Ramos had channelled the money he earned in lawyers’ fees from his regular clients to support the running of PDG.

Organizing the campaign and following up funding applications to donors for emergency assistance has taken up time that would normally have been available for other activities.

Did the Luxembourg NGO take any actions in reaction to the case of HR violation and if so what did it do? What was the outcome?

ASTM informed the MAEE about the assassination of Ben Ramos. The MAEE published a statement condemning the killing and the climate of impunity in the Philippines, expressing concern about the repression of HRDs in the Philippines and calling on the Government of the Philippines to renew cooperation with the UNCHR Special Procedures.

ASTM has also joined NGOs and individuals in Belgium that are linked to PDG in a campaign to demand justice for Ben Ramos and for all HRDs in the Philippines. Protests were held outside the Embassy of the Philippines in Brussels immediately after the killing and to mark the first anniversary.